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Rescate de drones y respuesta a incidentes

Cuando uno oye sobre el colapso de una mina en Ghana, generalmente es una operación de galamsey: muertes en una mina ilegal en pequeña escala excavada por empobrecidos aficionados semicualificados. Ghana está dividida por Galamsey, con alrededor de un tercio de su producción de oro a granel a mano de pozos poco profundos.

El colapso que mató a seis hombres e hirió a otros cuatro la semana pasada en una mina de oro de Ahafo fue cualquier cosa menos Galamsey. Newmont Mining Corporation, el segundo mayor productor de oro del mundo, tiene una capitalización de mercado de $ 20 mil millones y extrae más de 150 toneladas de oro cada año. Solo la mina Ahafo produce alrededor de 350,000 onzas anualmente.

¿La disponibilidad de drones podría haber ayudado a mitigar este desastre?

Las autoridades mineras de Ghana todavía están investigando la causa. Dos hombres estaban vertiendo concreto en un túnel de recuperación mientras que otros ocho trabajaban en el túnel cuando todo se derrumbó. John-Peter Amewu, ministro de tierras y recursos naturales, describió el accidente como una “falla estructural completa” el día después del desastre.

“Te das cuenta de que durante el proceso de colado del hormigón, el concreto se derrumbó. Las investigaciones continúan pero está claro que el soporte que soporta las losas podría no estar bien colocado y eso podría provocar tensiones que permitieron que esta losa se derrumbara. ” él dijo.

El proyecto de expansión de Ahafo Mill pretendía restablecer la productividad de la mina agotada. En cambio, por ahora, el proyecto de expansión permanece inactivo en medio de pedidos de mayor regulación, inspecciones no anunciadas y compensación para las familias de los muertos.

Aquí, vale la pena investigar cómo los drones se convierten en herramientas útiles para ayudar a evitar que ocurran incidentes similares en el futuro. El fabricante sueco Inkonova produce un dron especializado para escanear bajo tierra en espacios oscuros y estrechos. Registra y transmite un mapa de nubes de puntos láser en 3D, así como secuencias de video. El mapa de nube de puntos se puede usar tal como está, convertirlo o procesarlo para extraer información vital para los administradores de minas o instalaciones. En Suiza, una nueva firma, Flyability, crea un dron volador con una cámara térmica construida para uso subterráneo. Vuela en una jaula geodésica antivuelco, lo que le permite recuperarse después de un choque.

Sistemas como estos podrían usarse para inspeccionar los soportes de un eje, permitiendo que un operador remoto capacitado tome el lugar de un inspector. Un dron en una mina puede tomar instantáneas de las paredes de la mina semanalmente, diariamente o incluso varias veces al día. El software podría analizar las imágenes para ver si se notan cambios que pueden ser un síntoma anterior al colapso.

Parte del poder de la vigilancia no tripulada y el uso autónomo de vehículos depende de la competencia general y la competencia técnica de la empresa. Considere que el minero brasileño Samarco había estado usando vigilancia aérea con drones para observar una presa de relaves, que posteriormente se rompió, enviando una avalancha de lodo tóxico para destruir una aldea, matando a 19 y desplazando a cientos. El lodo llegó al río Río Doce, matando ganado y envenenando el suministro de agua. La policía acusó a 22 personas de delitos que van desde daños ambientales hasta homicidios.

El problema de Samarco no era la calidad de su monitoreo electrónico. Samarco afirma que el colapso no pudo haber sido predicho. Los fiscales alegaron imprudencia. En cualquier caso, el uso de drones por sí solo habría sido insuficiente: la potente tecnología de observación y las herramientas analíticas deben estar respaldadas por una rigurosa planificación de incidentes para ser eficaces.

En Ahafo, Newmont observa que tiene personal en el sitio capacitado para manejar la gestión de respuesta de emergencia y los procedimientos en el sitio, trabajando en un sistema de turnos de 12 horas. Cuando el techo de la mina de Newmont se derrumbó, los hombres de abajo se encontraron en un charco de concreto de fraguado rápido que se derramaba desde arriba.

El contratista local de Newmont, Consar Limited, despachó inmediatamente un equipo de recuperación de emergencia después del accidente, rescatando a dos de los ocho trabajadores a continuación cuando ocurrió el colapso, dijo Okeyere Yaw Ntramah, gerente general interino de la mina Newmont en Ahafo. Tomó otras 14 horas recuperar los cuerpos de los seis mineros restantes.

Se podría emplear otra tecnología no tripulada en un rescate. Por ejemplo, Montana Tech está desarrollando un dron de rescate para la minería. Los robots militares de control de bombas de Remotec y las universidades de investigación en Australia también han estado desarrollando vehículos autónomos para el rescate de minas. Las minas de carbón presentan mayores desafíos de rescate que las minas no de carbón debido a la presencia de gases peligrosos, pero los principios serían los mismos: un vehículo no tripulado que puede realizar operaciones de búsqueda en la oscuridad, detectando posibles peligros y buscando a los heridos y muertos .

Los aviones no tripulados y los vehículos autónomos permiten realizar búsquedas rápidas sin aumentar el riesgo para los rescatistas o las víctimas, señalan los investigadores de la Institución Nacional de Tecnología Karnataka en India. Un robot de rescate podría crear una imagen en 3D en tiempo real del espacio en un colapso minero, para ser transmitido a los dispositivos móviles utilizados en tándem por los rescatadores humanos. Equipado con sensores térmicos y láser, un avión no tripulado también podría encontrar una ruta óptima a través de los desechos y advertir de la inestabilidad adicional, y encontrar más fácilmente el personal. El rescatista robótico Gemini Scout en desarrollo en Sandia National Laboratories encaja en este perfil.

Un documento de Accenture publicado en el Foro Económico Mundial estimó el año pasado que se salvarían unas 120 vidas de mineros y se evitarían aproximadamente 7.000 lesiones durante la próxima década con el uso de vehículos autónomos.

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